2012-08-19 01:06
工商時報 【顏嘉南】




美國經濟復甦力道微弱持續打壓出生率,生率育傲視已開發國家的美國,如今也因為經濟因素不敢生小孩。




 美國多年來令已開發國家羨慕的出生率,也不堪景氣疲弱打擊,經濟復甦腳步遲緩持續壓低生育率,美國的總生育率恐降至25年來新低水準。




 隨著美國經濟逐漸走下坡,出生率統計機構「人口情報」(Demographic Intelligence)預估,每位婦女平均生育人數將較2007年的高點2.12人陡降12%,今年將降至1.87人,2013年更低至1.86人,寫下1987年以來最低紀錄。




 人口情報表示,預期美國生育率至少2年不會反彈,而且還可能影響未來幾年的出生率。




 年輕人恐啃老 怎敢生 據報告顯示,大蕭條以來,2007年至2012年間美國30歲以下婦女的生育率降幅最大,2529歲婦女生育率下滑逾6%;2024歲大減14%;而20歲以下陡降20%。




 年紀越輕、教育程度較低和西裔婦女的生育率降幅最大,而受大學教育、非西裔的白人和亞裔美籍婦女,生育率則上揚。




 人口情報會長史特金(Sam Sturgeon)表示,「數據顯示生育率已明顯受到經濟影響,且像景氣衰退一樣,對每個人的衝擊並不會一致,對某些人的影響也較深。」




 最近一次的經濟下滑對出生率的影響來得更快,也且也更持久。史特金指出,「通常消費者信心會較快反彈,民眾出現觀望心態,特別是那些處於黃金育齡年齡的人。」




 許多年輕的成年人沒有工作,背負沈重的學生貸款,往往被迫搬回家和父母同住,種種因素讓他們在建立家庭前考慮再三。




 現代家庭理事會研究和公共教育主任昆茲(Stephanie Coontz)表示,「越延後組織家庭,就可能越晚生第2個或第3個小孩。這或許是長期趨勢,經濟衰退又加速了該趨勢發展,中產階級工作減少亦是原因之一。」




 昆茲指出,「外界普遍認為大學學費太高,但是小孩又不能沒有大學文憑」,所以許多婦女可能決定只生1個小孩。




 美國生率育一直受已開發國家所羨慕,人口替換率維持在2.1人超過20年;替換率2.1人是維持目前人口的生育數字。




 移民生育率也驟降...




 亞洲和歐洲國家也面臨少子化問題,像是台灣生育率僅1.1人,葡萄牙1.3人,生育率低的國家擔心人口老化,年輕人口不足以支撐社會運作。




 移民協助美國維持較高的生育率,但該族群卻深受不景氣衝擊。據最新官方統計數據顯示,西裔婦女的生育率由2007年的3人,降至2010年的近2.4人。而且西裔移民逐漸減少,數據顯示部分移民返回祖國。




 研究機構「人口資料局」的人口統計學家霍伯(Carl Haub)表示,「西裔移民減少將對人口造成影響,西裔的出生人口占總出生人口比重龐大,約占美國整體的25%。」




 值得一提的是,美國婦女的生育意願仍然很高。調查顯示,平均每位婦女仍希望一生中至少擁有逾2.2名小孩。




 史特金表示,「如果經濟快速反彈,生育意願馬上可以轉化為懷孕分娩。」




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