前經濟部長趙耀東和太太。
本報資料照片記者王瑞伶/攝影


中鋼創辦人趙耀東一身傲骨、滿懷抱負,在國家處境艱難之際承擔創建大煉鋼廠使命,為台灣開展出鋼鐵傳奇,其無私奉獻的精神最足珍貴,也是當前國內政經環境最渴望的甘霖。


趙耀東年輕時就是相當活躍的企業家,早年開設紡織廠營運相當成功,並擔任毛紡公會理事長,後來因太過相信朋友為人作保而欠債,為清償債務,他憑藉本事到東南亞協助企業與當地政府建廠,新加坡總理李光耀曾稱讚他是不可多得的企業人才;趙耀東卓越的經營本事因此獲得台灣政府高層注意。


籌建鋼鐵廠 獲小蔣支持


民國50年代台灣亟思發展重工業,當時的行政院長副院長蔣經國體認鋼鐵是工業基礎,決定興建一貫作業煉鋼廠,57年經濟部成立鋼鐵廠籌備處,找來趙耀東擔任籌備處主任。


台灣沒有發展鋼鐵產業經驗,當時,趙耀東找來美、日、德等鋼鐵大國專家做市場評估,所得到的答案出奇一致,那就是「台灣市場太小,需求不夠最低產量,不合經濟原則」。


於是有人建議不如取消籌建,加上當時處於要錢沒錢、要人沒人的困難環境中,放棄是最輕鬆的決策;眼看歷經三年的籌備工作可能化為烏有,趙耀東心中卻早有定見。


他向蔣經國說,如果以單一企業觀點,蓋這家鋼鐵廠風險大、回收也慢,成功機會渺茫;但是如果以國家發展及中長期經濟發展效益而言,卻是非辦不可。


此觀點完全切中蔣經國拚經濟的企圖心,當場裁決:「這個鋼鐵廠就是要做,不只做,還要加緊做,而且規模要擴大,從100萬噸擴大到150萬噸。」又說:「任何事情沒有不困難的,再難也要做,今天不做,明天會後悔。」高層支持下,鋼鐵廠籌備處敗部復活,中鋼建廠歷程往前一大步。


民國60年12月3日,中鋼公司完成設立登記,實收資本額僅2億元,中鋼就在高雄小港地區一望無際的荒蕪原野上開始埋樁動工,規劃進行四個階段擴建。


國人自行建設 奠定基礎


為節省經費,趙耀東設備採購不透過代理商,直接以議比價方式向原廠採購,同時設計先購機器後辦貸款,避免貸款國家廠商圍標,取得價廉物美生產設備。另將建廠工程分割,交國內工程單位及中鋼自行承建,雖增加龐大工作量,但因由國人自己用腦、動手,奠定了日後生產優良品、獲取利潤的堅實基礎。


管理制度面,趙耀東揭櫫「團隊、企業、踏實、求新」的四大中鋼精神,建立嚴謹人性化的制度。他多次表明,要讓中鋼成為一個倚靠制度運作的決心,盡可能減少人治色彩。


中鋼流傳著一個故事,前董事長王鍾渝與前經濟部長趙耀東共事時,經常會為了各自的堅持,彼此講起話來大小聲,趙耀東會無奈地對著臉紅脖子粗的王鍾渝說:「不要再說了,我是大公雞,你是小公雞啦! 」反應出中鋼獨特的「不分職級高低、據理力爭」的文化。


清廉負責 打造嚴明紀律


黃埔一期的中鋼總經理陳源成回憶,趙耀東很會激勵士氣,他要求員工一定要清廉、負責,連細節都不放過,例如禁止上班看報、不能代打卡、非用餐時間不可吃飯等等,有些看來都很小,但中鋼的紀律文化就因此點點滴滴累積起來,尤其操守問題更是「天條」,一旦觸犯,就算工作能力再好也可能遭到開除。


他自己更是身體力行;2002年11月趙耀東到大陸接受母校武漢大學頒授名譽教授榮銜返國,中鋼打算支付其10萬元機票與住宿費用,就遭到趙耀東婉拒。


貴為董事長,趙耀東展現了恢宏的氣度。哲人日已遠,典型在夙昔。










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