作者:謝明玲  出處:天下雜誌 383 2007/10


對現代人來說,眼睛透露出的老化訊息,恐怕不是魚尾紋,而是那副不得不戴上的老花眼鏡。 明明還是四十出頭的壯年,身材和臉上光彩都還如三十出頭的小伙子,卻在把報表拿近時一片模糊;與人正面對決談生意,卻得兩付眼鏡交替。


眼睛老化帶來的不便,令人沮喪。 更可怕的是,因為長期用眼等的改變,這種情形可能更提早發生。 日前眼科醫學會針對全台五十位眼科醫師進行調查,有四 成五的 醫師認為,台灣民眾得老花眼的年紀有下探的趨勢,最年輕的,甚至有人三十歲,就出現老花現象。


自然老化 vs. 人工老化


事實上,人的眼睛就如同照相機,光線透過角膜後,會先經過水晶體。角膜和水晶體主要的功能是屈光、聚焦,將影像投射到視網膜上成像;水晶體還能「調視」,功能如同相機的變焦,在拍攝近和遠的景色時,變化鏡頭的長度。


長庚醫院眼科主治醫師侯鈞賀解釋,年紀漸長,水晶體開始變硬,特別是四十歲以後,彈性會變差、形狀也會改變;「調視力」變弱,近的東西看不清楚,是眼睛自然生理老化的現象。 但屈光、調焦的作用不是靠水晶體就夠。在水晶體上,還有一圈小肌肉拉扯,這就是睫狀肌。


台大醫院眼科主治醫師林隆光解釋,一般正常的眼睛在看遠物的時候,睫狀肌是放鬆的;看近物時才用力。睫狀肌本身也會老化,但更可怕的是睫狀肌太常看近物,例如長時間用眼專注於螢幕等,睫狀肌必須一直緊繃,而出現彈性疲乏或僵硬,這就是報上新聞討論的,類似人為老化的現象了。


特別是日前公布的「二○○七台灣民眾螢幕用眼情形與護眼認知調查」中,發現國人每週盯著螢幕的時間達三十七小時,有三分之一,甚至超過四十九小時,正解釋了睫狀肌疲乏僵化的元兇。 「人為老化屬於是眼睛疲勞症候群的一種,當睫狀肌運作不能如你的意,就是類似老花的現象,」林隆光說,這原理就如同沒有活動,長時間使力擺出固定姿勢的人,肌肉會僵硬疲乏一樣。


因此,侯鈞賀表示,基本上來說,一般長時間用眼造成的近物看不清楚,還不是真正的眼睛老花,而是疲勞帶來的老花眼「現象」。台北市立聯合醫院陽明院區眼科主任蔡景耀也說,初期人為老化的現象不易累積,可以透過休息或者藥物緩解;但林隆光表示,如果一直讓睫狀肌過度疲勞,還是可能累積成眼睛提早老化。


過度讓睫狀肌緊繃還可能帶來其他危險


侯鈞賀表示,看近物時睫狀肌收縮,也會給眼球壁帶來壓力,造成眼壓變化和腫脹,少部份會提高視網膜剝離的機會和眼壓上升情形。而且專注看近物的時候,眨眼次數會減少,容易乾澀,造成眼睛不適,也是角結膜發炎的原因之一。


蔡景耀更點出,不少人在眼睛過度疲勞時,會有眼睛痛、頭痛、眼壓增高、噁心嘔吐的現象。有人會一味忍耐,讓身體習慣,久而久之就有忽略其他疾病的風險。「這樣的人容易忽略其他身體的不健康,」蔡景耀說,例如青光眼、腦瘤、小中風等,都可能出現同樣的症狀。


避免提早老花


那麼,該如何避免過度用眼帶來的老花現象?


1.看近螢幕的時間與距離 要避免睫狀肌疲乏,最重要的就是要避免近距離的不當用眼習慣。 蔡景耀建議,和電腦螢幕的距離最好在五十公分至七十公分,同時螢幕最好較眼睛水平線低十至十五公分,讓眼睛有往下看十五度的下視角,這樣眼睛不需要用那麼大的力量。


如果可以,工作時可以戴中距離度數的眼鏡或者輕度的老花眼鏡。每工作四十分鐘,最好離開一至三分鐘,讓眼球動一動放輕鬆。蔡景耀建議,休息時除了閉眼,可以直視 六公尺 以外的目標十秒,然後轉看近的目標十秒,來回交替做一分鐘,讓眼睛活動。


2.隨年紀調整眼鏡度數 醫師們建議,隨著年紀漸長,因為眼睛老化,屈光能力減弱,近視的人要看情況減少眼鏡度數。 林隆光表示,一般到六十歲以後,近視度數少個五十到七十五度是很正常的;侯鈞賀則建議,三十五歲以下,近視眼鏡度數可以配足;但三十五歲以上的近距離工作者最好根據個別情形作度數微降。


近視與老花可以互相抵銷?


一般常有「近視與老花」可以互相抵銷的說法。侯鈞賀表示,例如近視一百度的人,表示在近處 一公尺 左右的物體,眼睛完全放鬆,就可以看得清楚;水晶體變焦後,可以看清楚 一公尺 內的東西。 當出現老花,近視一百度的人在不配戴眼鏡時還是可以看清 一公尺 處的東西,因此就好像彼此抵銷,沒有老花的情形一樣;但如果戴上近視眼鏡,要看清 一公尺 內的東西時,就會需要老花眼鏡了。


「但要注意,這能抵銷的是有限度的,」侯鈞賀說。例如,近視一百度是 一公尺 左右的物品看得清楚,二百度是二分之一公尺( 五十公分 )左右的物品。換言之,現代人許多高度近視如八百度,指的是八分之一公尺( 十三公分 以內)以內的距離才能這樣抵銷,一般人很少把東西拿到這麼近的距離觀看,也就等於沒有什麼效果了。

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